¿Que es la Impedancia Bioeléctrica?

El Análisis de Impedancia Bioeléctrica, también conocida por sus siglas en inglés BIA, es la técnica que utilizan los analizadores de Composición Corporal bipedestales de 4 u 8 electrodos -entre otros-, para determinar compartimentos corporales totales y segmentales.

¿ES UNA TECNICA DE MEDICION DIRECTA?

No. La Impedancia Bioeléctrica, es considerada una técnica de medición INDIRECTA en la obtención de los compartimentos corporales que ofrecen los analizadores que utilizan dicha técnica para ese propósito.
El hecho de que la Impedancia Bioeléctrica utilizada sea MONO-FRECUENCIA, DUAL-FRECUENCIA, o MULTI-FRECUENCIA no cambia el hecho de que esta siga siendo una técnica de medición INDIRECTA.
Ello implica, que los compartimentos corporales determinados, como son masa grasa, masa magra, masa muscular, agua corporal, etcétera, son VALORES INDIRECTOS OBTENIDOS MEDIANTES ECUACIONES DE REGRESION,cálculos matemáticos, en otras palabras. Esto afecta a todos los analizadores sin excepción.

¿POR QUE ES UNA TECNICA INDIRECTA?

Porque en la práctica lo que miden realmente los analizadores al efectuar el análisis en un sujeto son los parámetros bioeléctricos que ofrecen los tejidos de cuerpo humano al hacer pasar una corriente eléctrica por ellos. Estos parámetros, pueden ser, Impedancia, Resistencia, Reactancia en Ω y Angulo de Fase º.
Pero en ningún caso ni se miden ni se cuantifican los compartimentos corporales como tales.
Es a partir de la obtención de los parámetros bioeléctricos citados que, utilizando ECUACIONES DE REGRESIÓN (fórmulas matemáticas de cálculo) introducidas por los fabricantes en el software de de los analizadores, éstos están en grado de realizar con ellas una ESTIMACION INDIRECTA cuantitativa del resultado de cada compartimento de composición corporal que ofrecen.

¿QUIEN DISEÑA las ecuaciones de regresión

Normalmente habrán sido diseñadas y publicadas por grupos de científicos, expertos mundiales, que se han basado en trabajos estadísticos poblacionales cuyos resultados se validan con métodos de control de composición corporal superiores, en rigor y fiabilidad, a la Impedancia Bioeléctrica para su desarrollo y posterior utilización.
Tales trabajos, tienen en cuenta el valor bioeléctrico, la altura y peso, (común a todas las ecuaciones) y las variables de de edad, sexo, etnia, actividad física,…. con objeto de mejorar el resultado ofrecido y los índices o factores resultantes del propio estudio en relación a la población utilizada.
Con todo ello, se diseña la ecuación o fórmula matemática correspondiente y el resultado de la misma podrá se: la Masa Libre de Grasa, o la Masa Grasa, o el Agua corporal… etc.
Como se ha dicho, esto es común a todos los analizadores del mercado que se basan en la Impedancia Bioeléctrica para estimar los resultados que facilitan.

¿TIENE LA BIA Limitaciones?

La Impedancia Bioeléctrica, como método de medición indirecta que es, tiene limitaciones importantes. Por ello, los resultados obtenidos estarán siempre sujetos, además de a la ecuación de regresión utilizada y a la calidad y precisión del analizador en la obtención de las medidas bioeléctricas y el peso, a condicionantes externos referidos al estado del sujeto en el momento del análisis, como son: estado de hidratación, ingesta de líquidos o alimentos previos al análisis…, temperatura de la piel, ingesta de alcohol, ingesta de ciertos medicamentos, la práctica deportiva previa... entre otros.
Estos condicionantes harán fluctuar/variar los resultados finales ofrecidos por el analizador con diferencias muy importantes respecto a la realidad de cómo es o como está, compositivamente hablando, el sujeto analizado.
Por ese motivo no se puede afirmar que los valores obtenidos, (con ningún analizador) como la masa grasa, el agua corporal, la masa muscular, etc. sean valores reales al 100%. Hay que tener presente que son solo estimaciones indirectas basadas en cálculos matemáticos.
La técnica BIA lleva implícito el requisito (in-excusable) de la comprensión científico-sanitaria por parte de los usuarios, profesionales, para saber aceptar y comprender estas limitaciones.
No obstante, lo dicho y aceptándolo, los científicos y expertos a nivel mundial le otorgan a la técnica B.I.A. una cualificación alta en la determinación de la composición corporal, debido a su carácter no invasivo, su alta "fiabilidad";, su bajo coste (en relación a métodos superiores) y su facilidad de uso.

MITOS Y LEYENDAS, VERDADERO O FALSO
Lo que se dice en el mercado

Mediciones Directas: FALSO. Las únicas que podrían considerarse como tales serían en último extremo, las mediciones bioeléctricas, la edad, el sexo y el peso. Y si por directas, los que afirman esto, (que no lo clarifican), se refieren a los valores citados, entonces, todos los analizadores facilitan Mediciones Directas. Ahora bien, si se refieren a los valores de Masa Grasa, Masa Muscular, Agua Corporal, etc.etc. entonces NO EXISTEN mediciones directas de estos compartimentos.
La técnica BIA, por fortuna, es universal e igual para todos. No es exclusiva ni propiedad de un fabricante en concreto.
No utilizan ecuaciones o cálculos matemáticos: FALSO. Cuantitativamente hablando, sin ecuaciones de regresión no hay resultados posibles. Lo único que miden los analizadores son los parámetros bioeléctricos citados y el peso. Y solo con ellos (sin una ecuación de cálculo) no se pueden estimar compartimentos corporales como lo hacen los analizadores a día de hoy.
Resultados no empíricos:FALSO. Aclarar que EMPIRICO, significa basado en la experiencia y la observación de los hechos.
Los resultados obtenidos con BIA necesitan de la experiencia y la observancia de los resultados de otros metodos superiores a ella para validar los suyos propios, ergo, la BIA es un método empírico y por ende, sus resultados también lo son. Esto es público y notorio y hay que dudar de los que proclamen lo contrario.
Por tanto no se debe confiar en quién proclame que sus resultados no son "no empíricos" porque es FALSO..
Mejor método porque no incluye Edad y Sexo: FALSO. Para demostrar su afirmación proponen subir a un hombre o a una mujer en un analizador de composición corporal(1) que contempla las variables de sexo y edad, hacer el análisis y sin cambiar la persona, engañar al analizador cambiando el sexo y hacer un nuevo análisis y ver como el resultado, por ejemplo de la Masa Grasa ha variado sin cambiar a la persona en cuestión.

En cambio haciendo lo mismo en el analizador(2) que no contempla las variables de sexo y edad la masa grasa no cambia al engañar al analizador, y esto les sirve para postular: si la persona es la misma, con la misma grasa, ¿como es posible que cambie ésta cuando se cambia el sexo? o la edad? ¿que mide ese analizador?.

La respuesta real es simple: como se ha dicho la masa grasa (u otro compartimento) no se mide en ningún caso, es solo una estimación indirecta y empírica realizada con ecuaciones matemáticas de cálculo que contemplan diferentes variables. Asi de simple.
Ahora bien, lo que hay que preguntarse es la validez de los resultados obtenidos por unos y otros. En este sentido:

- En el analizador(1), se utiliza una ecuacion con variables que contempla, entre otras el sexo, la edad y actividad física con objeto de lograr la estimación mas precisa.

- En el analizador(2), se utiliza una ecuación que no tiene en cuenta las variables de edad, sexo y actividad fisica.

El autor desconoce el objeto de tal práctica; pero en la literaura internacional está reconocido por científicos de prestigio internacional que las variables de edad y sexo mejoran el resultado final obtenido con las ecuaciones que utilizan estas variables.

Como todos los profesionales saben, o deberian saber, la composición corporal varía con el peso, la edad, el sexo y la práctica deportiva, fisiológicamente hablando, (dejaremos las cuestiones patológicas para otro trabajo), entonces si todos los compartimentos corporales citados se basan en cálculos matemáticos mediante ecuaciones, (esto es un hecho), ¿que sentido tiene NO introducir las variables citadas en la obtención de los resultados aportados por tales ecuaciones?.


Conclusión, en un método empírico como la BIA, la EDAD y el SEXO (u otras variables) de las personas analizadas mejorarán los resultados de los analizadores que contemplan tales variables. Lo contrario puede ser una opción, pero, sin duda limitada.

La medición directa y los resultados no empíricos, es tecnología actual y las otras son antiguas: FALSO. Completamente falso.
La Impedancia Bioeléctrica para el análisis de la composición corporal aparece en la decada de los años 60/70 en que se publican los primeros trabajos sobre la misma. En la decada de los 80/90 aparecen los primeros analizadores y se empieza a utilizar, digamos masivamente, en investigación, en hospitales, en centros médicos, en consultas privadas, etc
Y asi hasta hoy. Sus principios físicos, sus pros y contras, siguen siendo los mismos. En este sentido, nada ha cambiado. Las bases sobre las que se sustenta la BIA (citadas en este trabajo) siguen siendo las mismas.

Y para finalizar, ...
- Como dijo el poeta, Cada cual debe tomar sus propias decisiones y asumir las consecuencias. "Ser ignorante es una elección".

ATENCION

Este texto está dirijido a profesionales, del área sanitaria relacionados con la composición corporal, (no a particulares ni consumidores). El objetivo del mismo es aclarar conceptos sobre la BIA para que, evitar que los “mitos y leyendas del mercado” puedan confundir, a quien por falta de conocimientos o buena fe, se deje llevar por ellos.
Para mayor información aqui os dejamos el link donde podéis encontrar el primer Consensus Conference de Impedancia Bioeléctrica >>> aplicada a la Composición Corporal realizado en Estados Unidos en el 1994. Las bases de la BIA.
En internet también se encuentran MILES de trabajos publicados en todo el mundo, incluido España, por supuesto.